Las algueras de Zanzíbar; independencia y empoderamiento

Las algueras de Zanzíbar; independencia y empoderamiento - Internacional

La llegada de las primeras algueras en 1989 en Zanzíbar constituye un logro importante para las mujeres ya que otorga un mínimo de independencia y empoderamiento.

La venta de algas es un trabajo en la que forman parte miles de mujeres de distintas comunidades alrededor de la isla. A pesar de que en la cultura musulmana no es bien visto que la mujer salga a trabajar. Hoy día ellas son capaces de dedicarse a esta actividad y colaborar en la casa.

El cultivo y venta de algas empodera a las mujeres. En una familia, el hombre se dedica a la pesca y la mujer a la venta de algas. De esta manera se comparten los gastos. Así muchas de ellas mantienen a todos los miembros de la casa convirtiéndose en lideresas.

Las algas marinas de Zanzíbar

Las algas que se cultivan en Zanzíbar se exportan a distintos países como Dinamarca, Francia, Estados Unidos, etc. donde son procesadas para luego convertirlas en la carragenina, un componente extraído de ellas.

La carragenina posee un alto valor nutricional se la puede encontrar en productos alimenticios como ensaladas, mermeladas, el helado, la cerveza, etc. Además en productos cosméticos, como para el cabello, maquillaje, cremas hidratantes, etc.

El cultivo de las algas

En las mañanas las mujeres de la comunidad Kairo esperan que la marea sea baja para ir a recolectar las algas. De esta manera no se arriesgan, ya que la gran mayoría no saben nadar.

El cultivo de las algas depende mucho del clima y la temperatura del agua. Las mujeres plantan cada dos semanas y luego esperan cuatro semanas para la recolección.

El cottoni es un tipo de alga que contiene mayor concentración de carragenina. Por lo tanto, tiene un alto valor monetario en el mercado. En cuanto a su producción, no se cosecha fácilmente porque no resiste a las altas temperaturas. De manera que en algunas ocasiones las mujeres envían a los hombres a plantar en las aguas profundas.

Las dificultades del cultivo de las algas están presentes constantemente debido a que las mujeres carecen de equipamiento, sin ninguna protección entran al agua y se encuentran con plantas venenosas y erizos.

Una de las mayores industrias

La venta de algas marinas es considerada como una de las mayores industrias en Zanzíbar.

El valor de un kilogramo de algas alcanza los 86 centavos de dólar. Pese a que el salario medio no supera los 250 dólares al mes. Las mujeres continúan realizando esta actividad ya que les otorga poder monetario y un mínimo de independencia.

Las algueras de Zanzíbar

En 2006 se creó una cooperativa de mujeres que se dedican al cultivo y venta de algas. Se las conocen como “algueras” donde las mayores capacitan a las jóvenes sin experiencias. Actualmente forman parte compradores, funcionarios del Gobierno y otras entidades y así poder continuar con la producción.


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