San Francisco

San Francisco - Internacional

San Francisco no es una ciudad cualquiera, sino una de las más innovadoras del mundo, no sólo por su tecnología de punta, concentrada en la zona de Silicon Valley, sino también porque aquí es donde suelen comenzar los más importantes cambios culturales del mundo, como por ejemplo el Verano del amor en los años 60 (festival anterior a Woodstock que dio origen a la contracultura hippie) y los movimientos a favor de los derechos homosexuales que llegó a su máxima representación con Harvey Milk cuando fue elegido para un cargo público; sobre esto hay una película muy interesante con Sean Penn llamada Milk, que cuenta con más detalle esta historia. Algunas de estos sucesos fueron lo que la convirtieron en una de las ciudades más liberales y transgresoras del mundo.
La ciudad de San Francisco fue fundada hacia fines del 1700 por colonos españoles y fue nombrada de esa manera para honrar a San Francisco de Asís. Esta ciudad formó parte del Virreinato de España, luego de Mexico hasta que llegó a ser parte de Estados Unidos luego de ganar la guerra Mexico-Americana ocurrida entre 1846 y 1848.
Un dato de color interesante para mis queridos compatriotas argentinos, que tal vez muchos o la gran mayoría no sabe: San Francisco también llegó a formar parte de Argentina, al menos por un par de días, más precisamente entre el 24 y el 29 de noviembre de 1818. El capitán Hipolito Bouchard en esos días tomó sin resistencia alguna la Fortaleza de Monterrey, ya que los españoles habían seguido su estrategia de retirarse hasta que los agresores se marchen. El fuerte estaba situado entre las ciudades de San Francisco y Los Angeles. Hoy en día en el muelle de Santa Barbara se izan las banderas de aquellos países que alguna vez ocuparon California: España, Rusia, Mexico, Estados Unidos y… Argentina!
Para hospedarnos nos quedamos algo alejados de la ciudad en un pequeño lugar que se llama Larkspur. Es un poblado con casas de estilo marino y un lindo y pequeño centro comercial. Además de la tranquilidad del lugar, lo lindo de estar alojados aquí, era que cada día para ir a la ciudad, debíamos pasar por el Golden Gate, punto imperdible si están en San Francisco. Se trata de un puente colgante de color rojo brillante con 3 carriles de autos a cada lado. Desde su inauguración hasta como lo vemos hoy en día, debió hacer algunos cambios de seguridad en su estructura debido a la cantidad de suicidios que aquí se llevaron a cabo, por lo que hoy ya no se puede caminar “libremente” por debajo de el ya que esta cerrado con una red de rejas.
Continuando con el toque macabro de esta historia, en la isla de Alcatraz, situada en el medio de la bahía de San Francisco, se encuentra una de las cárceles de maxima seguridad mas conocidas del mundo. La prisión de Alcatraz fue construida en 1910 y estuvo en funcionamiento durante casi 30 años. Uno de sus presos mas famoso fue Al Capone, importante gangster en los años 20 quien curiosamente no fue detenido debido a sus multiples fechorías relacionadas al juego, venta ilegal de bebidas alcohólicas durante la ley seca o sus terribles asesinatos, sino porque este hombre no cumplía con sus impuestos como el Estado demanda.
Una de las metas que teníamos al llegar a la ciudad era encontrar yerba mate, ya que cada vez que íbamos a un lindo parque, sentíamos que algo nos estaba faltando. La tarea no fue tan fácil como pensábamos, hay poquísimos lugares donde se puede conseguir este bien tan preciado. Lo de preciado no es solo por cariño, sino también por el precio. Conseguir un kilo de yerba en el país del norte cuesta unos 15 dólares, es decir como 8 veces más que en casa. Finalmente lo conseguimos y pudimos disfrutar de unos ricos mates sentados en la hierba del Golden Gate Park.
Al final de este parque, se encuentra la Ocean Beach, un lugar concurrido de surfistas donde se pueden ver las siluetas de sus kitesurfing al brillo del sol del atardecer.
En muchas areas de la ciudad hay casas antiguas, algunas de estilo victoriano, pero sin duda las más famosas son las que se encuentran frente a Alamo Square, las Damas Pintadas. Al llegar al lugar se puede ver claramente el por que; detrás de estas bellas casas con tantos años y tantas historias, se pueden ver las figuras de los más modernos edificios. Algo que las convirtió en escenario de numerosas postales y películas.
Otro de los imperdibles de la ciudad es la Lombard Street. Una de sus cuadras posee numerosas y zigzagueares curvas que fueron diseñadas de esa manera para mitigar los 40 grados de inclinación que posee. Pasar por allí en auto es toda una aventura. La calle esta asfaltada con baldosas rojas y entre las curvas hay canteros llenos de coloridas flores. Cabe destacar que la ciudad esta construida sobre diferentes colinas, así que caminar por sus calles es un buen entrenamiento debido a sus empinadas subidas.
Otro de los clásicos, es el Powell & Hyde, un tranvía como los del siglo pasado, con su interior de madera, cuyo recorrido termina en el Fisherman Wharf, el puerto de pescadores, otro de los lugares recomendables para visitar. Desde aquí se puede ver la Isla de Alcatraz y disfrutar de un paseo rodeados de gaviotas que vuelan entre los barcos allí amarrados. Caminando hasta el muelle 39 se llega al santuario de los lobos marinos, cientos de ellos descansan, pelean y juegan al calor del sol de los día de verano.
Muchos barrios para recorrer, muchos puntos de interés, tantos que 4 días no fueron suficientes para poder ver todo lo que la ciudad tiene para ofrecer, una nueva ciudad que agregar a mi lista de favoritas.


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